山西之窗

文化山西:“票号鼻祖”雷履泰的死对头——毛鸿翙

09月18日 10:49  山西之窗——综合

在山西票号的发展史上,有两个人物不得不提。一个是雷履泰,晋商第一家票号——日昇昌的创始人;另一个则是毛鸿翙,日昇昌的主要竞争对手——蔚字联号的创始人。早期二人不仅相识,更是生意中的好搭档。后来,因为工作中的矛盾,关系日趋恶化,直至成为一生的“死敌”。

一山难容二虎

毛鸿翙(1787—1866),字振羽,山西省平遥邢村(今喜村)人,幼时家境清寒,弃学就商,十几岁在西裕成颜料庄当学徒。学习认真,办事精练,甚得东家赏识。二十余岁提拔为颜料庄副经理。1823年左右,西裕成颜料铺改成了后来赫赫有名的日升昌票号,毛鸿翙担任了日升昌票号的副经理,经理是雷履泰。毛、雷两个都非常能干,开始时,俩人同心协力,日升昌票号的生意也蒸蒸日上,日新月异。但一山难容二虎,两个能人在一起,时间长了,难免发生矛盾,并最终导致了二人的分道扬镳。

东家的抉择

事情的起因是雷履泰大掌柜病了。按理说,大掌柜病了,日升昌日常的生意该交给二掌柜打理,可是因为雷履泰并没有离开大掌柜房,这就使得毛鸿翙的处境应了那句老话,“丫环带钥匙,当家不做主”。日升昌的大小事情,最后还得由大掌柜定夺。毛鸿翙就找财东讲,雷大掌柜生病了是不是就请他回家休息,财东出于雷的健康考虑就请雷履泰回家养病,这时候毛乘机掌管了票号的一些实权。几天之后,东家在雷履泰的桌上发现了一批雷履泰写给各分号的信。信的内容是命令遍布全国各地的分号暂停营业,准备撤回。东家大惑不解地问雷履泰为什么这样做?雷履泰说,字号是你的,但分号是我经营布置的。你现在要用新人,那我只好把分号收回来,好让新人重新安排。东家这才意识到事态的严重性,一直以来自己和稀泥的办法是行不通了,这次必须在二人间做出选择。最终,东家选择了雷履泰,毛鸿翙被迫离开了日昇昌。

另起炉灶

毛鸿翙离开日升昌票号后,正赶上介休蔚泰厚绸缎庄的财东侯荫昌酝酿组建票号,熟悉票号业务的毛鸿翙正是求之难得的人才,于是财东侯荫昌马上聘任毛鸿翙为蔚泰厚绸缎庄的经理,并由毛全权负责改建票号的工作。1826年,蔚泰厚绸缎庄正式改为蔚泰厚票号,毛鸿翙成为第一任经理,多年的副经理终于转了正,这时毛鸿翙已年近不惑。不久,侯家又改建了第二个票号——新泰厚票号,毛鸿翙又兼任了经理。经过一年多的努力,两个票号的业务都蒸蒸日上,于是,毛鸿翙下工夫说服了财东侯荫昌,把侯家的蔚丰厚绸缎庄、蔚盛长绸缎庄、天成享布庄等都改为票号,组成了“蔚”字五联号。

商场“斗法”

随着毛鸿翙的另起炉灶,二人间的矛盾很快演变成票号间的竞争。蔚泰厚的号址,就扎在日升昌隔壁,毛鸿翙的这番举动,或多或少有与雷履泰一较短长的意味。在商场上二人你攻我伐,雷履泰不惜以赔钱的代价,挤得毛鸿翙没法在苏州开办分号。毛鸿翙在京津、汉口,一再让雷履泰丢城失地。后来,雷履泰给自己的儿子起名雷鸿翙,毛鸿翙马上还以颜色,给孙子起名毛履泰。这场争斗一直延续到雷履泰去世。

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