山西之窗

三晋史话:“杀妻求将”的吴起为何弃魏入楚

08月13日 09:13  山西之窗——综合

吴起,卫国人,后入魏。当初鲁相公孙休曾把他推荐给鲁穆公;鲁穆公拜他为大夫,却不让他当将军。后来,齐国屡次打败鲁国,公孙休竭力推荐吴起带兵,可鲁穆公就是不松口,原因是吴起娶了齐国大夫田居的女儿。吴起了解内情以后,说:“我当是什么原因,原来是为了我的媳妇儿!哪个国家没有别国的女婿,天底下还有可信任的人吗?”于是,回家就把妻子田氏给杀了,并跑到鲁穆公那里请求带兵御齐。但是,也有一种说法是正巧他媳妇病死,反对他的人为了诬蔑他,故意说他是“杀妻求将”的。为此,《史记》称其为“猜忍人也。”

不管吴起杀妻求将是真是假,但在后来都给他添了不少麻烦。当鲁国中了齐国反间计把他赶到魏国时,魏国的翟璜把他推荐给魏文侯。魏文侯说:“听说他为了要当鲁国的将军,把自己的妻子都杀了,这样狠心的人我有点看不上。”经过翟璜的再三辩白和保荐,魏国才让吴起当了西河太守。吴起到了西河,发挥他的军事才能:修筑城墙,训练兵马,还修了一座重要的城池叫做吴城。几年之中,接连打败秦兵,不但挡住了秦国的东侵,还夺取了秦国在河西的5座城池。这样一来,魏国的名声大振。韩、赵等国都来朝拜,魏文侯俨然成了当时的霸主,当然这都是吴起建立的功绩。

但是,后来吴起怎么又逃出魏国了呢?原来,按照当时的习惯,相国是各国最重要的官职,而立了大功的人,一般都会被封为相国。吴起本是个功业心很重的人,为了建功立业连母亲死了都不回去,现在又把魏文侯抬上了霸主位上,自谓理所当然的能当上相国。然而就在这时候,魏文侯死了,魏武侯即位,虽然也很尊重吴起,却把相位给了商文,商文之后又给了别人。开始,吴起还是尽力忍耐,后来,新上任的相国要抓大权,不断在魏武侯面前诋毁吴起:“吴起是个了不起的人物,就是魏国太小,不免大材小用,和魏国邻近的秦国多么强大啊,说不定什么时候吴起会去投奔秦国。”渐渐地魏武侯对吴起产生了怀疑,精明的吴起担心受到伤害,就从魏国逃到了楚国,并在那里导演了著名的“吴起变法”。

吴起虽出生于卫,但卫亡后入魏,当然也就成了魏国人。吴起虽然“杀妻求将,”被后人称为“猜忍人”也就是残忍人,但毕竟是其人格缺陷的表现。而其人格主流却是生性好斗,功业心强,他在鲁国“杀妻求将”的用意也无可厚非。然而这样优秀的人才,却在魏国迟迟得不到重用,甚至他在西河连败强秦、屡立奇功后,也抹不去魏国君臣对他“猜忍人”的印象。按照当时魏国的习惯,屡建战功的人都会出将入相,当上国相,但被吴起捧上霸主的魏文侯以及之后的武侯都未能让其当上相国。这样,屡建战功而又不能拜相的吴起,只好投奔到楚国去,并在那里厉行变法,施展了自己的政治抱负。

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