山西之窗

文化山西:独一无二的“禁墙”为何会诞生在运城盐池?

09月14日 16:46  山西之窗——综合

运城盐池是我国最古老的盐湖之一,为防止盗盐走私,保护税收,唐朝时就在盐池周围修筑了禁墙的雏形——“壕篱”来保护盐池。禁墙也叫禁垣,真正意义上的禁墙是在明代建成的,它是环绕盐池一周建筑的城堡。运城盐池禁墙在全国产盐区中是独树一帜、绝无仅有的。这也是运城盐池独特的文化现象。

禁墙的雏形——唐朝“壕篱”

远在唐朝的时候,就曾环绕运城盐池一周修筑了“壕篱”,大概是水沟、矮墙、荆棘结构的防护性建筑;它是禁墙的雏形,规模尚不大,很简陋。到了宋代,在唐代“壕篱”的基础上,扩充修建为“拦马短墙”。尽管它还属于矮墙一类的建筑,但是,规模要比“壕篱”为大,作用也要好。而且,绕盐池一周只开东、西二门让客商通行。显而易见,是能够比较有效地护围盐池了。

明朝两次修禁墙

到了明代,由于运城盐池盐业生产的勃兴,盐利收入增加,因此,明王朝对运城盐池的护围就更加重视,于是,便有了两次大规模的修建禁墙的活动。

第一次是在明代中叶,宪宗成化十年(1474年),征调了大量民夫从事建造禁墙工程,历时三年才完成。筑好的禁墙绕盐池一周,共计长一万七千四百二十二丈,墙顶厚0.6丈—0.8丈,是夯土建筑。在禁墙的外边还修有马道,供车马来往。禁墙建成之后,便把盐池完全禁锢起来,环池一周仅开一个靠近运城的中禁门让客商出入。

第二次是在明代宗正德十二年(1517年)。因为在成化年间修筑的禁墙完全是夯土筑成,经过40余年,禁墙遭到自然与人为的损坏,需要维修、加固。所以征调民夫3万余人,费时半年,对禁墙进行维修加固工程。

“禁墙”为何会诞生在运城盐池?

一是运城盐池面积较小,周围仅120里,而且集中,所以有条件,也有可能绕池一周修筑禁墙,把它禁锢起来,使它成为一个盐业城堡。

二是运城盐池地处黄河中游,开发较早,自秦、汉到唐、宋、元、明之际,运城盐池的盐利收入,在封建王朝的财赋中占有重要地位,因此,统治者特别重视对运城盐池的保护。

三是防止了盗盐走私,保护了盐税,增加了财赋收入。据《河东盐法备览》记载说:由于建成禁墙,运城盐池的盐利收入超过了当时盐利收入很高的两浙、两淮产盐区。

四是对防止客水侵犯盐池,保护盐池正常生产。运城盐池由于地处运城盆地的低洼处,历来是“以主水生,以客水败”。主水,指盐池内的卤水,用于晒盐;客水,指盐池外能够侵犯盐池的洪水。所以,历代王朝都非常重视并采取积极措施防止客水侵犯盐池。其中的措施之一,就是建筑众多的堤堰堵截洪水。

五是可以加强对盐丁的控制。明代实行盐丁制度,就是从运城盐池附近州县征调民夫到盐池来晒盐。对盐丁来说,从事晒盐生产,是沉重的劳役负担,既苦又累,工作、生活条件也很差。因此,许多盐丁不堪重负便纷纷逃跑。禁墙建成后,百里盐滩顿时成了一个巨大的城堡,统治者就极容易对盐丁进行控制。

禁墙从草创、建成、维修,前后经历了1000多年;发展到清代末期,由于内忧外患,困难日深,府库空虚,盐政腐败,禁墙的“岁修”工程就无力和不能认真进行了,禁墙由此开始衰败。到民国建立,长期军阀混战,运城盐池的禁墙维护得不到重视,加快了禁墙衰败的速度。到运城盐池解放前夕,禁墙就只剩下一些残垣断壁,失去了昔日兴盛时期的壮观气势。

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